Telas resistentes al fuego inherentes en comparación con las tratadas

¿Cuáles son las diferencias entre las telas resistentes a las llamas “de forma inherente” y las “tratadas”?

Las fibras resistentes a las llamas de forma inherente son materiales que tienen resistencia a las llamas incorporada en sus estructuras químicas. Las fibras de aramida de compañías tales como DuPont crean fibras resistentes a las llamas de forma inherente, con marcas como DuPont™ Kevlar® y DuPont™ Nomex®. La estructura real de la fibra en sí misma no es inflamable. En el caso de las fibras resistentes a las llamas de forma inherente, la protección está incorporada en la misma fibra y no puede rasgarse ni desgastarse. En el caso de Nomex®, cuando está expuesta al calor, la fibra de aramida se hincha y se engrosa, formando una barrera protectora entre la fuente de calor y la piel. Esta barrera protectora se mantiene protectora hasta que se enfría, lo que brinda a la persona que la usa segundos de protección extra que son vitales para lograr escapar.

La otra categoría principal son las telas tratadas con retardador de llama (FRT). Estos materiales se convierten en resistentes a las llamas mediante la aplicación de productos químicos retardadores de llama. Se utiliza un aditivo químico en la fibra o un tratamiento en la tela para proporcionar algún nivel de retardo de llama. Durante un incendio, las telas dependientes de manera química se valen de una reacción química para extinguir las llamas. Esta reacción es causada por el calor del incendio y la cantidad de tiempo que la tela está expuesta al fuego.

Es muy difícil determinar si la protección se ha visto comprometida con una tela FRT. Existen formas de comprobar esto. Lamentablemente, todos estos métodos de prueba son destructivos: no existe manera de probar una prenda para determinar cuál es su nivel real de resistencia a las llamas o cuál es su valor de protección de arco sin destruir la prenda.

Por otro lado, las propiedades resistentes a las llamas (FR) de las telas resistentes a las llamas de forma inherente no pueden desgastarse. Esto significa que las propiedades resistentes a las llamas de las prendas fabricadas con fibras inherentes no pueden verse comprometidas. Es de vital importancia para la persona que usa las prendas saber que la protección resistente a las llamas siempre está disponible.

 

Impacto del lavado en la resistencia a las llamas

Un punto esencial a tener en cuenta al evaluar las tecnologías resistentes a las llamas es que las propiedades resistentes a las llamas de forma inherente no pueden desgastarse ni dañarse por medio de la exposición a productos químicos en el lugar de trabajo o las prácticas de lavado, ya sea en casa o en una lavandería. Sin embargo, las prendas tratadas con FR pueden dañarse con el cloro, la combinación de peróxido de hidrógeno (“blanqueador con oxígeno”) con agua dura o la exposición a productos químicos oxidantes en el lugar de trabajo.

                                                            Cómo responderá una prenda a una rotura o rasgadura.
                                                                                Copyright 2012 DuPont.
 

Al momento en que haya lavado solo diez veces la prenda con cloro, la efectividad de FR del algodón tratado con FR prácticamente se elimina. Tanto las telas fabricadas con Nomex® como las fabricadas con Protera® mantienen su resistencia a las llamas más allá de los 30 lavados, incluso con la presencia de cloro.

                                                          Los valores de clasificación del arco se mantienen luego de múltiples lavados.
                                                                            Copyright 2012 DuPont.

¿Pueden eliminarse las propiedades FR de una prenda?

En el caso de la tela tratada con FR, tales como las mezclas de algodón y nylon FR, una manera de eliminar sus propiedades resistentes a las llamas es utilizar cloro común al lavar la prenda. Si bien las instrucciones de lavado de algunos fabricantes de tela no recomiendan el uso de cloro, esto puede ocurrir en la realidad cotidiana. No se necesitan muchos lavados con cloro para dañar la resistencia a las llamas de una tela de algodón o de algodón y nylon FR. Y lamentablemente, la persona que usa las prendas no podría determinar si la prenda ya no tiene resistencia a las llamas simplemente mirándola. En el caso de las prendas inherentes, las propiedades resistentes a las llamas no pueden eliminarse.

Vulnerabilidades adicionales de las prendas tratadas con FR

Además del cloro, existen otros productos químicos que pueden dañar las propiedades resistentes a las llamas de las prendas tratadas con FR. Por ejemplo, la combinación de peróxido de hidrógeno (un tipo de blanqueador con oxígeno) con agua “dura” durante el lavado puede comprometer las propiedades FR de las prendas fabricadas con telas tratadas con FR. Además, con el tiempo, la exposición a los productos químicos oxidantes (que contengan cloro) en el lugar de trabajo puede comprometer las propiedades resistentes a las llamas de las prendas fabricadas con telas tratadas con FR.

Las telas resistentes a las llamas de forma inherente proporcionan un valor completo

Las tecnologías basadas en las telas resistentes a las llamas de forma inherente de DuPont ayudan a que el personal trabaje con una protección constante. Recuerde que con las telas resistentes a las llamas de fibra DuPont™ Nomex® y Protera®, no habrá desgaste de las propiedades resistentes a las llamas de forma inherente, lo que ayuda a ampliar el ciclo de vida útil de la prenda, el valor y la tranquilidad de la persona que usa dichas prendas.